Moria 35 Trial Ends in Conviction of 32 – But After 9 Months of Unjust Detention, the 35 will Finally be Free!

PRESS RELEASE

While all 35 defendants should soon be released from detention, a gross miscarriage of justice took place today at the Mixed Jury Court in Chios, Greece where a ruling of guilty was declared against 32 of the 35 defendants. The 35 were arbitrarily and violently arrested in Moria camp in Lesvos on 18 July 2017 following what started as a peaceful protest outside of an EASO office. This inherently unsafe verdict, reached despite an overwhelming lack of evidence, follows a week long trial which continuously violated fundamental principles of a fair trial under Article 6 of the European Convention of Human Rights and brings into serious question the impartiality of both the Judges and Prosecutor in the case.

Ελληνική έκδοση παρακάτω

32 of the 35 defendants were found guilty of injury to public officials, but acquitted on all other charges. The three individuals detained by a firefighter outside Moria Camp were found innocent of all charges; the testimony against them discredited as inconsistent and lacking credibility as the firefighter misidentified the defendants in court.

While the evidence against the remaining 32 defendants was similarly inconsistent, the three judges and four jurors unanimously found the 32 guilty. This ruling was reached without the prosecutor proving the necessary elements of the crime: there was only evidence of superficial injuries to one police officer, and there was no credible evidence identifying any of the 32 as having assaulted any police officer. Police witnesses testified that all 32 defendants arrested inside Moria Camp were guilty simply because they were present in the African section of the camp after clashes between some migrants and riot police had ended. Confirmation by the court that guilt can be implied by race and location near to where alleged crimes took place sets an extremely dangerous precedent for arrests following riots and protests.

The defense witnesses included residents from Mytilene and Moria Camp, who  confirmed that Moria Camp was never evacuated, that people freely entered and exited the camp throughout the afternoon through back entrances and that the camp was calm for roughly an hour before the arrests took place. Many defendants testified about their participation in the protest calling for freedom of movement from Lesvos to mainland Greece, an end to unjust asylum procedures on the island, and against deplorable conditions in Moria. They explained that police responded violently, dispersing the protestors with excessive use of tear gas. Others testified that they entered Moria camp after it was calm, only to find themselves violently arrested during the police raid. The excessive police violence was confirmed in the trial through medical documentation of injuries to defendants, video evidence of the arrests, and the testimony of several witnesses and defendants. The public prosecutor in Mytilene has already opened an investigation against unknown police officers for causing serious bodily harm to 12 of the 35 defendants.

The trial in Chios was fraught with serious procedural problems, including an absence of interpretation for the majority of the trial and the severely limited time the defendants and defence witnesses were given to present their side of the story.  An International delegation of legal observers were present throughout the trial and will be publishing a report regarding their assessment regarding its fairness in due course.  

It defies all logic, despite shocking video footage of police attacks against the defendants; and police witnesses unable to positively identify any of the 35 in court, that 32 were found guilty.

This ruling comes only four days after the 23 April 2018 arrests and criminal charges brought against 122 individuals – mostly Afghan – who had been peacefully protesting in Mytilene and were viciously attacked by fascist militant thugs before being arrested by the police. We are extremely concerned that the decision of the Chios Court will further encourage the State to continue criminalizing those who resist the State’s hostile policies against them.

The guilty verdict has been appealed by the 32, who were given a 26 month suspended prison sentence. This sentence itself is unreasonable as it is 19 months longer than the recommended 7 months proposed by the prosecutor at the conclusion of the proceedings.

As the 32 found guilty are eligible for a suspended prison sentence, the good news is that after nine months of unjust detention awaiting trial, the 35 will finally be freed.

Legal Centre Lesbos – a team of International and Greek Lawyers, Interpreters and Volunteers.  For more info contact info@legalcentrelesbos.org or +30 695 507 4724

*******

Αν και οι 35 κατηγορούμενοι θα αφεθούν ελεύθεροι σύντομα, έλαβε χώρα σήμερα μια κραυγαλέα κακοδικία στο Μικτό Ορκωτό Δικαστήριο της Χίου, όπου οι 32 από τους 35 κατηγορούμενους βρέθηκαν ένοχοι. Οι 35 είχαν συλληφθεί βίαια και αυθαίρετα στο κέντρο της Μόριας στην Λέσβο στις 18 Ιουλίου 2017 στο πλαίσιο επεισοδίων που ξεκίνησαν ως μια ειρηνική διαμαρτυρία έξω από τα γραφεία της Ευρωπαϊκής Υπηρεσίας Υποστήριξης για το Άσυλο (EASO). Αυτή η εγγενώς επισφαλής απόφαση, η οποία λήφθηκε παρά την συντριπτική έλλειψη αποδεικτικών στοιχείων, υπήρξε το αποτέλεσμα μιας δίκης που διήρκεσε μια εβδομάδα και στο πλαίσιο της οποίας σημειώθηκαν συνεχείς παραβιάσεις θεμελιωδών αρχών δίκαιης δίκης, όπως αυτή προβλέπεται στο άρθρο 6 της Ευρωπαϊκής Σύμβασης για τα Δικαιώματα του Ανθρώπου και θετεί σημαντικά ερωτήματα για την αμεροληψία. τόσο των δικαστών όσο και της εισαγγελέως της έδρας.

32 από τους 35 κατηγορούμενους κρίθηκαν ένοχοι για τετελεσμένη σωματική βλάβη εναντίον αστυνομικών αλλά απαλλάχθηκαν από κάθε άλλη κατηγορία. Οι 3 εξ αυτών που πιάστηκαν από πυροσβέστη εκτός του κέντρου της Μόριας κρίθηκαν αθώοι για όλες τις αξιόποινες πράξεις για τις οποίες κατηγορούνταν. Η μαρτυρία που δόθηκε εναντίον τους δεν θεωρήθηκε αξιόπιστη καθώς ο πυροσβέστης προέβη σε εσφαλμένη αναγνώριση προσώπων κατά την ακροαματική διαδικασία.

Αν και τα αποδεικτικά στοιχεία εναντίον των υπολοίπων 32 κατηγορουμένων εμφάνιζαν παρόμοιες ασυνέχειες, οι 3 δικαστές και οι 4 ένορκοι έκριναν ομόφωνα ότι και οι 32 είναι ένοχοι. Αυτή η απόφαση ελήφθη χωρίς να έχει αποδείξει η εισαγγελέας ότι πληρώθηκαν τα απαραίτητα στοιχεία του εγκλήματος: υπήρχαν μόνο στοιχεία που καταδείκνυαν ότι υπέστη ελαφρά σωματική βλάβη ένας από τους αστυνομικούς και δεν υπήρχαν πειστικά στοιχεία από τα οποία να προκύπτει ότι οι συγκεκριμένοι 32 κατηγορούμενοι επιτέθηκαν σε αστυνομικό. Οι αστυνομικοί που κατέθεσαν ως μάρτυρες κατηγορίας, δήλωσαν πως οι 32 που συλλήφθησαν εντός του κέντρου της Μόριας ήταν ένοχοι απλώς επειδή ήταν παρόντες στο Αφρικανικό τμήμα του κέντρου αφού είχαν λήξει τα επεισόδια μεταξύ κάποιων μεταναστών και της διμοιρίας των ΜΑΤ. Το γεγονός ότι το δικαστήριο επικύρωσε με την απόφαση του το σκεπτικό ότι η ενοχή μπορεί να συναχθεί λόγω φυλής και τοποθεσίας κοντινής σε αυτήν όπου έλαβαν μέρος τα φερόμενα εγκλήματα θέτει ένα εξαιρετικά επικίνδυνο προηγούμενο για την σύλληψη στο πλαίσιο επεισοδιών και διαδηλώσεων.

Στους μάρτυρες υπεράσπισης περιλαμβάνονταν κάτοικοι από την Μυτιλήνη και το κέντρο της Μόριας, οι οποίοι επιβεβαίωσαν ότι το κέντρο δεν εκκενώθηκε ποτέ, ότι οι άνθρωποι εισέρχονταν και εξέρχονταν του κέντρου ελεύθερα καθ ΄όλη την διάρκεια εκείνου του απογέυματος μέσω των εισόδων στο πίσω μέρος του κέντρου και ότι στο κέντρο επικρατούσε ησυχία για σχεδόν μια ώρα πριν ξεκινήσουν οι συλλήψεις. Πολλοι κατηγορούμενοι κατέθεσαν ότι συμμετείχαν στην ειρηνική διαδήλωση, διεκδικώντας ελευθερία κινήσεως από την Λέσβο προς την ελληνική ενδοχώρα, να λάβει τέλος η άδικη διαδικασία ασύλου στο νησί και βελτίωση των συνθηκών στην Μόρια. Όπως εξήγησαν, οι αστυνομικοί ανταποκρίθηκαν βίαια, διασκορπώντας τους διαδηλωτές με υπέρμετρη χρήση δακρυγόνων. Άλλοι κατέθεσαν ότι εισήλθαν στην Μόρια όταν επικρατούσε ήδη ηρεμία, για να βρεθούν βιαία συλληφθέντες κατά την επιδρομή της αστυνομίας. Η υπερβολική χρήση βίας από τους αστυνομικούς επιβεβαιώθηκε κατά την διάρκεια της δίκης μέσω ιατρικών βεβαιώσεων των τραυμάτων που υπέστησαν οι κατηγορούμενοι, βιντεοληπτικό υλικό των συλλήψεων και την κατάθεση πολλών μαρτύρων και κατηγορουμένων. Η εισαγγελία της Μυτιλήνης έχει ήδη κινήσει την διαδικασία έρευνας κατά αγνώστων αστυνομικών για την πρόκληση σοβαρών σωματικών βλαβών σε 12 από τους 35 κατηγορουμένους.

Η δίκη στην Χίο έβριθε διαδικαστικών προβλημάτων, συμπεριλαμβανομένης της απουσίας διερμηνείας για το μεγαλύτερο κομματί της δικής καθώς και του ιδιαίτέρως περιορισμένου χρόνου που δόθηκε στους κατηγορούμενους και τους μάρτυρες υπεράσπισης να παρουσίασουν την δική τους σκοπιά των γεγονότων. Μια διεθνή αποστολή νομικών παρατηρητών ήταν παρούσα κατά την διάρκεια της δίκης, η οποία έχει ανάλαβει την εκπόνηση εντός του προσεχούς μέλλοντος μια αναφοράς σχετικά με το αν τηρήθηκαν κατά την ακροαματική διαδικασία τα εχέγγυα δίκαιης δίκης.

Αψηφά την λογική το γεγονός ότι παρά την ύπαρξη βιντεοληπτικού υλικού στο οποίο φαίνονται επιθέσεις αστυνομικών κατά των κατηγορουμένων και παρά την αδυναμία των αστυνομικών που κατέθεσαν ως μάρτυρες να αναγνωρίσουν οποιονδήποτε από τους 35 κατηγορούμενους στο δικαστήριο, οι 32 βρέθηκαν ένοχοι.

Αυτή η απόφαση ελήφθη 4 ημέρες μετά τις συλλήψεις της 23ης Απριλίου 2018 και τις συνακόλουθες προσαγωγές 122 ατόμων – κυρίως Αφγανικής καταγωγής – οι οποίοι διαδήλωναν ειρηνικά στην Μυτιλήνη και δέχθηκαν βίαιες επιθέσεις από ένοπλους φασίστες κακοποιούς προτού συλληφθούν από την αστυνομία. Ανησυχούμε ιδιαίτερα ότι η απόφαση του δικαστηρίου της Χίου μπορεί να αποτελέσει πάτημα για το κράτος να συνεχίσει να ποινικοποιεί τις διαδηλώσεις ανθρώπων που αντιστέκονται στις εχθρικές πολιτικές που υιοθετεί το κράτος εναντίον τους.

Οι 32 κατηγορούμενοι στους οποίες επιβλήθηκε ποινή φυλάκισης 26 μηνών έχουν ασκήσει έφεση κατά της απόφασης. Η ίδια η ποινή είναι παράλογη καθώς υπερβαίνει κατά 19 μηνές τους 7 μήνες που πρότεινε ως ποινή η εισαγγελέας κατά το πέρας της διαδικασίας.

Καθώς η ποινή των 32 υπόκειται σε αναστολή, το θετικό νέο είναι ότι μετά από εννέα μήνες άδικης προφυλάκισης ενώ περίμεναν να εκδικαστεί η υπόθεση, οι 35 θα αφεθούν επιτέλους ελεύθεροι.

Legal Centre Lesbos –  Για περισσότερες πληροφορίες επικοινωνήστε με το info@legalcentrelesbos.org ή το τηλέφωνο +30 695 507 4724