Community Leader Targeted in Chios Trial Acquitted on all Charges

Moria10 Defendants Acquited on All Charges!

16 May 2018

In a case that never should have gone to trial, the #Moria10 trial ended with a verdict of not guilty! The verdict was unanimously reached by the Mixed Jury Court in Chios after even the prosecution’s witnesses testified that one defendant was a community leader who tried to peacefully solve problems in Moria Camp. The prosecutor also recommended acquittal after none of the State’s witnesses could credibly identify the three defendants who were on trial.  Only three of the ten accused were tried today, as the other seven were never arrested. Two were present for the trial, the third was tried in absentia.

This decision comes after one defendant, a community leader from Mali, was prevented from leaving Lesvos during the ten months while awaiting trial. The other was imprisoned for seven months awaiting trial. Both have been granted international protection in Greece – but their freedom has been limited while they awaited the outcome of this unjust prosecution.

The acquittal is a welcome verdict, and we hope will deter prosecutors and judges from continuing to prosecute and imprison migrants and refugees with baseless accusations and limited evidence. This decision comes just a few weeks after the unjust conviction in the #Moria35 case, in which 32 were found guilty in a case where State witnesses were similarly unable to identify any defendants as having taken part in any of the crimes they were accused of. We will continue monitoring the criminalization of migrants and refugees in Lesvos, as unfortunately these two prosecutions were not isolated incidents.

Trial in Chios Targets Community Leader

10 May 2018

Tomorrow, 11 May 2018, the trial will be held for ten asylum seekers who have been charged with arson and other lesser crimes, related to riots that took place in Moria Camp on 10 July 2017 in Lesvos.

Similar to the case of the Moria 35, we believe this prosecution is part of an ongoing policy to criminalize and silence those who question their hostile containment in Moria and on Lesvos island.

The Legal Centre has been closely following this case, as we witnessed the events on 10 July, and worked together with one of the defendants to advocate for the rights of asylum seekers in Lesvos in the months prior to his arrest. We will be monitoring the trial, in addition to appearing as a witness for the defense. Further information, from the Solidarity Assembly for the Moria 35 is copied below.

*****

Αύριο, 11 ΜαΪου 2018, μια ακόμα δίκη θα λάβει χώρα στη Χίο με κατηγορούμενους αιτούντες άσυλο που έχουν χρεωθεί με κατηγορίες για «εμπρησμό» και άλλες μικρότερα αδικήματα, σχετικά με τα επεισόδια της 10ης Ιουλίου του 2017 στη Λέσβο

Όπως και στην περίπτωση των 35 της Μόριας, πιστεύουμε πως αυτή η δίωξη είναι μέρος της συνεχιζόμενης πολιτικής να ποινικοποιούνται και να φιμώνονται εκείνοι που αμφισβητούν τον περιορισμό τους στη Μόρια και στο νησί της Λέσβου.

Το Legal Center Lesbos παρακολουθεί από κοντά την υπόθεση από τις 10 Ιουλίου, καθώς τα μέλη του είδαν όσα συνέβησαν εκείνη τη μέρα, και συνεργαζόταν με έναν από τους κατηγορούμενους, για την παροχή νομικών συμβουλών στους αιτούντες άσυλο, μήνες πριν από τη σύλληψή του.

Το Legal Center Lesbos θα παρακολουθήσει τη δίκη, ενώ μέλος του θα παραστεί ως μάρτυρας υπεράσπισης.

Παρακαλούμε διαδώστε, για να φτάσει παντού το μήνυμα ότι στα σύνορα της Ευρώπης, άνθρωποι φορτώνονται άδικα με κατηγορίες!

Originally published by the Solidarity Assembly for the Moria 35

The industry of criminalization of immigrant lives continues as just a few weeks after the trial of the #freethemoria35 another trial takes place in Chios. This time 10 people are accused for events that took place on the 10 of July of 2017, just a week before the riots that lead to the prosecution of the #Moria35.

The events that have put this “industry” in action were part of a series of protests by immigrants demanding freedom of movement from Lesvos to mainland Greece, and against the conditions in Moria camp and unfair asylum procedure. On 10 July 2017, a protest erupted in Moria Camp. The demonstration was a response to the rejection of asylum claims and systematic detention of asylum seekers in Lesvos. The police in Moria responded by attacking the crowd with tear gas. There were no serious injuries, but the containers of several NGOs were targeted, including Euro Relief, a religious Christian organization responsible for providing basic services in the Camp. EuroRelief has been denounced for collusion with the police, discrimination against and failure to protect LGBTQ+ immigrants, and for prosthelatysing inhabitants of Moria Camp.

It is this resistance to the repression against immigrant lives that triggered the prosecutions in this case.

The arrests in the case took place weeks after the events, and were not random as in the case of the #moria35. Among the prosecuted is a well known immigrant who has been organizing and assisting people to claim their rights for over a year. Mohamadou, who has received asylum, did not remain a passive observer of the situation and the treatment which he and other people were receiving.  Instead he tried to change things and empower his fellow immigrants. As one of the representatives for the Mali community, he attended meetings, discussed with people in the camp responsible for conditions and the asylum procedure, and organized along with other actors. It seems like that he is being punished for this role in organizing the migrants community and raising awareness of the dehumanizing treatment immigrants receive when they reach Lesvos.

The message behind this specific prosecution is that all the parts of the machine of Moria are essential for its function and continuity, and that none shall be contested  (resistance will be tolerated). Nor the place of the immigrants which is to passively accept what has been planned for them nor the role of the NGO’s which is encircled inside this detention – centered system.  And in order to ensure that, the responsible of the camp, the police, the prosecutors, try to make sure that every effort of the immigrants to organize and protest against any part of this machine, will be crushed. 

We have witness this kind of counterinsurgency politics before, as state repression has been a tool against our struggles in everyday life. Confronting these series of prosecutions we are going to stand in solidarity with the people that face the encriminilization of their lives and make sure that they don’t stand alone against this machine that is called European migration Policy.

*****

Η βιομηχανία εγκληματοποιησης των ζωών των μεταναστών/ριών συνεχίζεται, καθώς μερικές μόλις βδομάδες μετά τη δίκη των #freethemoria35 άλλη μια δίκη διαδραματίζεται στη Χίο. Αυτή τη φορά, 10 άνθρωποι κατηγορούνται για τα γεγονότα που συνέβησαν στις 10 Ιούλη του 2017, μόλις μια βδομάδα πριν από την εξέγερση που οδήγησε στη δίωξη των #Moria35.

Τα γεγονότα που έθεσαν σε κίνηση αυτή τη “βιομηχανία” αποτέλεσαν μέρος μιας σειράς διαμαρτυριών μεταναστών/ριών με αίτημα την ελεύθερη μετακίνηση από τη Λέσβο στην ηπειρωτική Ελλάδα, και ενάντια στις συνθήκες στο κέντρο κράτησης της Μόριας και τις άδικες διαδικασίες ασύλου. Στις 10 Ιούλη 2017, μια διαμαρτυρία ξέσπασε στο κέντρο της Μόριας. Η διαμαρτυρία ήρθε ως απάντηση στην αρνητική απάντηση στα αιτήματα ασύλου και στη συστηματική κράτηση αυτών που αιτούνται άσυλο στη Λέσβο. Η αστυνομία στη Μόρια απάντησε επιτιθέμενη στο πλήθος με δακρυγόνα. Δεν υπήρξαν σοβαροί τραυματισμοί, αλλά τα λυόμενα διαφόρων ΜΚΟ στοχοποιήθηκαν, μεταξύ των οποίων και της EuroRelief, μια θρησκευτική χριστιανική οργάνωση υπεύθυνη για την παροχή βασικών υπηρεσιών στο κέντρο κράτησης. Η EuroRelief έχει καταγγελθεί για συνεννόηση με την αστυνομία, διακρίσεις ενάντια σε ΛΟΑΤΚΙ+ μετανάστες/ριες, οι οποίοι/ες δε λαμβάνουν καμία προστασία από την οργάνωση, και για προσυλητισμό αυτών που διαμένουν στο κέντρο κράτησης της Μόριας.

Αυτή η αντίσταση στην καταπίεση κατά των ζωών των μεταναστών/ριών είναι αυτό που οδήγησε στις διώξεις στην προκειμένη περίπτωση.

​Οι συλλήψεις σε αυτή την περίπτωση συνέβησαν εβδομάδες μετά τα γεγονότα, και δεν ήταν τυχαίες, όπως στην περίπτωση των #moria35. Μεταξύ των διωκόμενων είναι ένας γνωστός μετανάστης που οργανώνει και βοηθάει ανθρώπους να διεκδικήσουν τα δικαιώματά τους για πάνω από έναν χρόνο. Ο Mohamadou, που έχει πάρει άσυλο, δεν παρέμεινε ένας παθητικός παρατηρητής της κατάστασης και της μεταχείρισης που δεχόταν εκείνος και άλλοι. Αντίθετα, προσπάθησε να αλλάξει τα πράγματα και να ενδυναμώσει τους υπόλοιπους μετανάστες/ριες. Ως ένας από τους εκπροσώπους της κοινότητας του Μάλι, πήγαινε σε συναντήσεις, συζητούσε με ανθρώπους στο κέντρο κράτησης που ήταν υπεύθυνοι για τις συνθήκες και τη διαδικασία ασύλου, και οργάνωνε μαζί με άλλους. Φαίνεται πως τιμωρείται για το ρόλο του στην οργάνωση της κοινότητας των μεταναστών/ριών και επειδή ευαισθητοποιούσε τον κόσμο σχετικά με την απάνθρωπη μεταχείριση που δέχονται οι μετανάστες και μετανάστριες όταν φτάνουν στη Λέσβο.

Το μήνυμα πίσω από αυτή τη συγκεκριμένη δίωξη είναι ότι κάθε κομμάτι της μηχανής της Μόριας είναι ουσιώδες για τη λειτουργία και τη συνέχειά της, και οπότε κανένα κομμάτι της δεν θα αμφισβητείται (καμία αντίσταση δε θα γίνει ανεκτή). Ούτε η θέση των μεταναστών/ριών, η οποία είναι να δέχονται παθητικά αυτό που έχει προσχεδιαστεί για εκείνους/ες, ούτε ο ρόλος των ΜΚΟ που είναι εγγεγραμένος (εγκλωβισμένος) μέσα σε αυτό το σύστημα που επικεντρώνεται στην κράτηση. Και για να σιγουρέψουν αυτή την κατάσταση, οι υπεύθυνοι του κέντρου, η αστυνομία και οι εισαγγελείς προσπαθούν να καταστήσουν βέβαια ότι κάθε προσπάθεια των μεταναστών/ριών για οργάνωση και διαμαρτυρία ενάντια σε οποιοδήποτε κομμάτι αυτής της μηχανής θα καταστέλλεται.

Έχουμε γίνει μάρτυρες αυτού του είδους αντιεξεγερτικής πολιτικής και πρωτύτερα, καθώς η κρατική καταστολή έχει χρησιμοποιηθεί ως εργαλείο ενάντια στους αγώνες στην καθημερινή μας ζωή. Αντιμετωπίζοντας αυτή τη σειρά διώξεων, θα σταθούμε σε αλληλεγγύη με τους ανθρώπους που βιώνουν την εγκληματοποίηση των ζωών τους, και δε θα τους αφήσουμε να σταθούν μόνοι και μόνες απέναντι στη μηχανή που ονομάζεται ευρωπαϊκή μεταναστευτική πολιτική.

Start a Conversation

Your email address will not be published. Required fields are marked *